RIP LEE PRYOR – CHICAGO BLUES

Martes 21 de Marzo · 21:00h

RIP LEE PRYOR

Por primera vez en España, un auténtico ‘one-man band’, hijo del pionero de la armónica amplificada en Chicago, Snooky Pryor. Richard ‘RIP LEE’ PRYOR (voz, armónica y guitarra). ¡Dos horas de genuino Chicago Blues!

ADN de Blues

Richard ‘Rip Lee’ Pryor sigue los pasos de su padre mientras recorre su propio camino

A veces, para apreciar verdaderamente el presente, uno tiene que entender el pasado.
Para el músico de Carbondale, Illinois, Richard “RIP LEE” PRYOR, su biografía contiene tres capítulos principales: una infancia envuelta en el blues rítmico, una vida adulta centrada en el éxito profesional y un segundo contrato de vida cuando todo empezó a hacer clic.

Nacido en Chicago en 1958, hijo del renombrado armonicista de blues Snooky Pryor, Rip emulabó a su padre cada vez que tenía ocasión, desde muy  temprana edad.

“Estaba fascinado con lo que hizo mi papá”, dijo Pryor. “Sólo intenté imitar sus discos.”

Recogiendo las viejas armónicas de su papá y jugando junto con los discos, Pryor podía sentir el ritmo que fluía a través de sus venas. Los blues estaban incorporados a su ADN, y un futuro en la música parecía inevitable. Cuando Pryor cumplió 10 años, su familia se mudó de la ciudad, plantando raíces en el estado en el condado de Pulaski. Años pasados. Y, habiéndose instalado en el sur de Illinois, su padre se alejó de la música.

En 1994, sin embargo, Pryor, ahora en sus mediados de los años 30, persuadió a su papá para dar un paso detrás en la silla de montar. Pryor había comenzado a construir una reputación propia, tocando por toda la región, y su padre recogió sus instrumentos una vez más para tocar junto a su hijo.

En los años siguientes, el dúo padre-hijo grabó un álbum, “Mind Your Own Business”, y recorrió Japón. Pryor se sentía en la cima del mundo.

“Ese fue mi punto culminante tocando con él”, dice.

La diversión continuó por un tiempo, y los dos grabaron un segundo álbum, “Pitch a Boogie Woogie”. Pero, como dicen, nada perfecto puede durar para siempre.

A medida que avanzaba el nuevo milenio, Pryor decidió tomar un descanso del negocio de la música. La música, que había desempeñado un papel tan instrumental en su educación y la vida adulta temprana, pasaría a segundo plano algún tiempo.

En 1979, Pryor había comenzado a trabajar como carpintero en la Southern Illinois University y decidió concentrarse más en su carrera y planificar su retiro. Habría mucho tiempo para la música una vez que llegara ese día, se dijo.

“Sólo quería terminar mi trabajo diurno”, dice. “Lo iba a recoger cuando me retiré. Ese era el plan de todos modos”.

En agosto de 2008, la universidad honró a Pryor ya otros 133 jubilados con una recepción especial. El mundo laboral estaba en el espejo retrovisor de Pryor, y el camino estaba abierto. Pryor, sin embargo, no se apegó a la hoja de ruta original de la vida. En lugar de volver a la escena musical como se había prometido a sí mismo, Pryor se volvió al juego, que consumiría su vida durante los próximos dos años, manteniéndolo alejado de la maquinación de la producción musical.

Entonces, un día, en un instante, todo cambió.

“Tuve un rudo despertar en la vida”, dijo, “y eso fue el gran C.”

Cáncer golpeó en mayo de 2010, cuando Pryor fue diagnosticado con Mieloma Múltiple, una forma de cáncer de médula ósea. El diagnóstico sorprendió a Pryor y le hizo reevaluar su vida.

“No sabía si iba a hacerlo”, dijo. “Pero pensé: ‘Voy a tocar porque ahí estuvo siempre mi corazón, y eso es lo que quiero hacer”.

A principios del año siguiente, Pryor entró en la remisión. Libre de la enfermedad, mantuvo su promesa esta vez y reservó su primer concierto en varios años en The Underground en Carbondale. Tocando sólo un corto set de 45 minutos, Pryor volvió a la escena, pero con su salud aún en recuperación, sabía que tenía que tomarlo con calma. Pero pronto recuperó su resistencia normal y volvió a los conjuntos completos del cabeza e cartel.

Y no sólo en el sur de Illinois. Las tecnologías modernas permitieron a Pryor oportunidades que su padre, que murió en 2006, nunca tuvo. Las conversaciones de Facebook se convirtieron en una aventura musical, ya que Pryor completó tres giras de América del Sur de 2011 a 2013. También se aventuró a Suiza, donde regresó a finales de 2014.

Cuando no se encuentra en todo el mundo, Pryor generalmente se puede encontrar en algún lugar del sur de Illinois. “Las bodegas y lugares de la región ofrecen una mezcla ecléctica para un artista de blues y crean un ambiente especial para el área”, nos dice. Donde quiera que vaya, Pryor entretiene audiencias de todo tipo. No es difícil imaginar que hay una audiencia de uno mirando desde arriba, un padre orgulloso de su hijo. Y, para el hijo, es un honor mantener vivo el legado del padre.

“Para mí, es sólo seguir la tradición”, dice Pryor. “Toco mucho su estilo, por lo que lo mantengo vivo sin duda”.

Ahora que Pryor ha vuelto a conectar con sus raíces musicales, el siguiente capítulo de la historia de su vida sigue siendo un misterio. Pregúntele, y él dirá que sólo quiere seguir entreteniendo a la gente dondequiera que los vientos de su viaje lo lleven.

“Tengo un segundo contrato de vida, y estoy feliz de poder hacerlo”, dijo. “Me siento bien haciéndolo, y me hace sentir bien tener a alguien disfrutar de lo que hago y haciéndoles felices con ello. Ése es el combustible que me mantiene vivo y en forma”.

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