MICHAEL ROACH – Piedmont Blues

Lunes 12 de Febrero · 21:00h

MICHAEL ROACH

Maestro del sonido ‘Piedmont’ de la Costa Este y el fingerpicking, por fin en Madrid este sensacional guitarrista y showman heredero de John Cephas y John Jackson. En formato de dúo con Harmonica Frank y alguna sorpresa más.

“No elegí la música, la música me eligió.” Es una frase que, si trabajas en el periodismo musical durante el tiempo suficiente (lo suficiente como para una semana más o menos), te resultará más que familiar. Pero cuando Michael Roach lo dice por una línea telefónica inestable, le creemos. En parte por su acento seco y conmovedor, pero principalmente por esto: “[A finales de los 70] escuché a este veterano tocando blues en Virginia Occidental y me detuvo en seco”, explica. “Me dije:”Hey, ¿qué está pasando? ¡Haces hablar a la guitarra!”. Y lo hizo, no puedo pensar en una definición mejor para eso. La música me habló y despertó algo dentro de mí ‘.

El anciano resultó ser John Cephas, un músico que luego encontraría el éxito como la mitad del blues emparejando a Cephas y Wiggins. Se convirtió en el mentor de Michael junto a otro músico experimentado, John Jackson. Pero todo lo que le enseñaron a Michael casi no significa nada: después de pasar los ’80 tocando blues, ingresó a los ’90 en un estado de desesperación. “Estaba disgustado con la escena del blues en ese momento. Los negros simplemente no querían saber cuándo se trataba del blues: yo era presidente de una sociedad de blues en Washington, DC, una ciudad con un 90% de población negra, y solo del 15 al 20 % de nuestros miembros eran negros. Así que dejé de tocar el blues de 1991 a 1992.

“Un día John Jackson me llamó y me preguntó cómo estaba, porque no lo había llamado en mucho tiempo. Le dije que había dejado de tocar y se sorprendió. Él dijo: “Es por eso que te lo di, así que estarás allí para contar la historia”. Pasaste todos estos años aprendiendo esto y ahora vas a regalarlo todo. “Y yo estaba llorando por teléfono, me sentía tan mal”.

Así fue como Michael volvió al blues, no solo lanzó su primer álbum, Is not Got Me No Home, en 1993, sino que pasó a difundir el mensaje en ambas conferencias (incluidas algunas en la Universidad de Oxford y el Smithsonian Institute del Reino Unido). en los Estados Unidos) y shows en vivo. Y es el último el que lo lleva a Dubai con otros ocho músicos para un evento de cuatro días en Century Village.

Titulada Back To The Crossroads, una referencia a la encrucijada en la que el músico de blues Robert Johnson supuestamente vendió su alma por el dominio de la guitarra, explorará la rica historia de la música blues a través de canciones antiguas y nuevas. “El Blues es universal”, se entusiasma Michael. ‘El Blues apuntala casi toda la música moderna, así que también tocaremos nuevos estilos de blues. Pero me gusta centrarme en los tipos ciegos, los tullidos, los tipos con las piernas pegadas, como Blind Lemon Jefferson, Blind Boy Fuller, Peg Leg Howell, que tocaban en las esquinas de las calles porque no podían encontrar trabajo. Entonces me gusta tomar la música de la calle y ponerla en el contexto de una actuación educativa.

“Exactamente lo que hago depende de la audiencia. Sin embargo, si son receptivos, hablaré un poco sobre la historia y el contexto, porque eso es tan importante como la música, si no más. Pero si sólo están allí para escuchar la música, entonces dejaré de lado eso. Se trata de montar un buen espectáculo lo primero”.

Es un espectáculo que Michael, de una forma u otra, estará presentando durante algún tiempo. “No tengo otra opción”, se ríe, “No puedo alejarme de eso”. Simplemente no puedo. Me di cuenta de que fui elegido para esto. Sinceramente, no soy una de esas personas que generalmente cree en ese tipo de cosas, pero cuando miro lo que he experimentado, las cosas que me han sucedido, no puedo llegar a ninguna otra conclusión “.



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